Entrevista a Ricky “The Lyon”

 

_IGP1570 BETJAIALAI: Richard Dela Rosa De León… Suena muy español

RICKY DE LEON: Si, mis antepasados, en concreto mi abuelo era español, pero no se exactamente de dónde era.

BJA: ¿Cómo comenzaste en el jaialai?

RDL: Al principio, en 1999, hace trece años, en Cebú, se esperaba que el Jaialai en Manila empezara con Pagcor. mi padre jugaba como aficionado. Me probé la cesta un día en el frontón  e intenté jugar: lanzar la pelota, _IGP1591encestar la pelota. ..Las personas que estaban alrededor le dijeron a mi padre: “Tu hijo tiene un tiro poderoso, ¿Por qué no le dices al chaval que ensaye, que intente jugar?” Yo entonces era muy joven y me gustaba mucho el deporte, así que lo intenté. Comencé a ensayar casi diariamente, desde las ocho de la mañana hasta la puesta del sol. Al cabo de unos dos o tres meses hubo un campeonato tipo Open, con principiantes y amateurs. Yo gané el campeonato de principiantes. Entonces estaban algunos de  los que juegan ahora: Benavente, Cunanan… Comenzamos todos casi al m ismo tiempo. Después de dos años de haber cerrado en Manila se suponía que yo iba a jugar allí con el Pagcor, pero desafortunadamente no fue así. Un año después hubo un campeonato “Jaialai Olimpics” y fui con Cunanan y Benavente a jugar a Pamplona (España) representando a Filipinas.

BJA: No ha sido tu única vez representando a tu país…

RDL: No. En el 2008 jugé con Gingone la Copa del mundo (Palencia) y en 2005 jugué el Mundial en Acapulco (Mexico), con Medrano, que está ahora jugando en Dania (USA)

BJA: Hablanos de cómo eres en la cancha, ¿Cuál es tu postura favorita?

RDL: Antes siempre hacía uso de mi derecha, porque tenía una derecha muy poderosa para un filipino. También me gustaba el rebote, Pero ahora, como por causa de las lesiones mi derecha ha ido a menos, el “revés” se ha convertido en mi favorito.

BJA: Háblanos de esas lesiones. Tu has sufrido mucho de las rodillas…

RDL: Si. Tengo tocados los ligamento lateral y colateral de la rodilla izquierda, además del menisco medio. Me lesione el 13 de diciembre del 2010, en la cuarta quiniela. había jugado muy bien las tres primeras y pensé que me iba a llevar la cuarta.  Fui a restar y de repente, cuando yo llevaba seis puntos y los demás dos o tres, fui a por el último punto – jugaba contra Baguino”- y le lancé un montón de disparos duros, pero me respondió a todos, ¡increíble! si ves el vídeo entenderás lo que digo. Pero como decía, de repente fui adelante porque me iba a tirar en corto, pero me cambió el tiro, me hizo un dos paredes,  y al retroceder noté el dolor en la rodilla.

BJA: ¿Necesitaste cirugía?

RDL: Sólo terapia. Los doctores me dijeron podía seguir jugando o dejarlo, que era mi decisión.

BJA: ¿Volverá a ser el jaialai tan popular como lo era entonces?

RDL: ¡Eso espero! Comparado con aquel tiempo el Jaialai está ahora a un 30% en popularidad. En los tiempos de Taft Avenue o Pagcor, reconociendo que estaba en los más alto no tenían el handicap de la localización o de la cobertura de tv que tenemos aquí. Pero espero que si. Por esa razón yo estoy jugando aquí. Me gusta mucho este deporte.

BJA: Creo que se la respuesta pero dime. ¿Quienes son tus pelotaris favoritos y por qué?

RDL: Quijote y Madrigal. Yo era un niño que empezaba y ellos eran mis ídolos en la cancha. Los dos eran jugadores muy poderosos. Tenían, incluso ahora lo tienen, una gran derecha y un rebote muy bueno. Para mi Quijote era – y puede ser de nuevo- el Rey de la cancha.

BJA: Dime ¿cómo es que tu amas este deporte pero no quieres que tus hijos lo jueguen?

RDL: Jajajaaaa… ¡Muy buena pregunta! Me encantaría que les gustase el deporte a los dos (tiene un hijo y una hija), pero aunque les dejaría que lo intentaran no creo que sería su futuro.

BJA: Tu padre era aficionado a la cesta punta: ¿el te enseñó a jugar?

RDL: En realidad no fue propiamente dicho un maestro. Mi primer maestro fue Madrigal, el me enseñó a moverme y las posturas. El segundo Fue Oyarzabal.

BJA: ¿estás a gusto aquí?

RDL: ¡Si! Por supuesto que echo de menos a mi familia, a mis hijos, jugar con ellos y demás, pero está bien. realmente me gusta jugar a cesta punta. Yo podía estar en Manila, tengo trabajo allí porque mi padre me dice que ya soy un poco mayor para esto, que podría trabajar en la empresa familiar, que debería dejarlo, que puedo tener más lesiones… pero siempre le digo: “Pa… Amo este deporte: puedo jugar dos y hasta cinco años más”. Si tuviera alguna lesión mayor tendría que parar, pero por ahora, me siento bien. Estoy jugando a gusto y quiero continuar.

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EMPRESA AUDIOVISUAL Y DE APUESTAS DEPORTIVAS. PRODUCCIONES DE PELOTA VASCA,
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